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Mary Robinson

Mary Robinson, née Mary Teresa Winifred Bourke, (née le 21 mai 1944 à Ballina, comté de Mayo, Irlande), avocate, femme politique et diplomate irlandaise qui a été présidente de l’Irlande (1990-1997), la première femme à occuper ce poste . Elle a ensuite été Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme (UNHCHR; 1997-2002). Robinson a fait ses études au Trinity College et au King’s Inns de Dublin et à l’Université de Harvard aux États-Unis. Elle a servi au Trinity College (Université de Dublin) en tant que professeur Reid de législation pénale, de droit constitutionnel et pénal et de droit de la preuve (1969-1975) et maître de conférences en droit communautaire européen (1975-1990). En 1988, elle a créé (avec son mari) au Trinity College le Centre irlandais de droit européen. Avocat constitutionnel distingué et défenseur renommé des droits de l’homme, elle a été élue à la Royal Irish Academy et a été membre de la Commission internationale de juristes à Genève (1987-1990). Elle a siégé au Seanad (chambre haute du Parlement) pour la circonscription de Trinity College (1969-1989) et a été whip du parti travailliste jusqu’à sa démission du parti suite à l’accord anglo-irlandais de 1985, qui, selon elle, a ignoré les objections syndicalistes. Elle a également été membre du conseil municipal de Dublin (1979-1983) et s’est présentée sans succès en 1977 et 1981 pour les circonscriptions parlementaires de Dublin. Nommée par le Parti travailliste et soutenue par le Parti vert et le Parti des travailleurs, Robinson est devenue la première femme présidente d’Irlande en 1990 en mobilisant une circonscription libérale et en la fusionnant avec une circonscription plus conservatrice opposée au parti Fianna Fáil. Comme président, Robinson a adopté un rôle beaucoup plus important que ses prédécesseurs et elle a beaucoup fait pour communiquer une image plus moderne de l’Irlande. Fortement attachée aux droits de l’homme, elle a été le premier chef d’État à se rendre en Somalie après la guerre civile et la famine en 1992 et la première à se rendre au Rwanda après le génocide dans ce pays en 1994. Peu de temps avant l’expiration de son mandat de présidente, elle a pris le poste de l’UNHCHR. En tant que haut-commissaire, Robinson a changé les priorités de son bureau pour mettre l’accent sur la promotion des droits de l’homme aux niveaux national et régional; elle a été la première UNHCHR à se rendre en Chine, et elle a également contribué à améliorer le suivi des droits de l’homme au Kosovo. En 2001, Robinson a été secrétaire général de la Conférence mondiale contre le racisme, la discrimination raciale, la xénophobie et l’intolérance qui y est associée, tenue à Durban, en Afrique du Sud.(Voir aussi Encadré : Les enfants et les droits de l’homme.) En 1998, elle a été élue chancelière du Trinity College ; elle a occupé le poste jusqu’en 2019. Après avoir quitté le HCDH, Robinson a fondé l’organisation non gouvernementale Realizing Rights: The Ethical Globalization Initiative (2002–10). Ses principales préoccupations comprenaient le commerce international équitable, l’accès aux soins de santé, la migration, le leadership des femmes et la responsabilité des entreprises. Elle a également été membre fondatrice du Council of Women World Leaders, a été présidente honoraire d’Oxfam International (une organisation privée qui fournit des secours et une aide au développement aux communautés pauvres ou sinistrées du monde entier) et a été membre du Club de Madrid. (qui promeut la démocratie). Elle a également occupé divers postes à l’ONU et, en 2010, elle a créé la Mary Robinson Foundation—Climate Justice,qui a fonctionné jusqu’en 2019. Robinson a reçu de nombreuses distinctions. En 2004, Amnesty International lui a décerné son prix d’ambassadrice de la conscience pour son travail en faveur des droits humains, et elle a ensuite reçu la Médaille présidentielle américaine de la liberté (2009). Les mémoires de Robinson, Everybody Matters: My Life Giving Voice (coécrit avec Tessa Robinson), ont été publiés en 2012.

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