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Indra Nooyi

Indra Nooyi, chef d’entreprise et penseuse stratégique, est largement considérée comme l’une des meilleures PDG au monde pour avoir dirigé le géant mondial PepsiCo pendant 12 ans. Elle a été la première femme de couleur et la première immigrante à diriger une entreprise Fortune 50. Sous sa direction, l’entreprise a augmenté sa rentabilité tout en s’efforçant d’améliorer la durabilité environnementale et la salubrité de ses offres alimentaires. Nooyi est également un grand philanthrope. Son don à son alma mater Yale School of Management fait d’elle la plus grande donatrice d’anciens élèves de l’école et la première femme à avoir doté une chaire dans une grande école de commerce.

Indra Krisnamurthy étaitnée à Madras (maintenant appelée Chennai), en Inde, le 28 octobre 1955. Elle a grandi dans une famille proche avec deux frères et sœurs, ses parents et ses grands-parents. Son père était un fonctionnaire de banque et sa mère était une femme au foyer. La famille de Nooyi appartenait à la classe moyenne et, comme la plupart de ses voisins, était de fervents hindous et relativement conservateurs. Nooyi reste proche de sa famille. Sa mère a vécu avec elle aux États-Unis et figure en bonne place dans les histoires de Nooyi. Sa sœur Chandrika est également une femme d’affaires prospère ainsi qu’une artiste musicale nominée aux Grammy Awards. Étudiante brillante au lycée, Nooyi a développé des intérêts considérés comme inhabituels pour les filles à cette époque et à cet endroit. En plus d’exceller dans ses études en physique, chimie et mathématiques, elle a participé à une équipe de cricket et joué de la guitare dans un groupe de rock féminin au Madras Christian College,

Après avoir obtenu son diplôme, Nooyi a commencé sa carrière en tant que stratège d’affaires. Son premier emploi était dans une entreprise textile britannique. Elle a ensuite occupé un poste de chef de produit chez Johnson & Johnson à Mumbai. Là, elle a été accusée d’avoir introduit des serviettes hygiéniques, Stayfree, en Inde. C’était une tâche difficile puisque l’Inde interdisait la publicité directe pour ces produits. Nooyi a conçu une solution de contournement réussie, en commercialisant directement les produits auprès des étudiantes.

Elle est cependant devenue convaincue qu’elle avait besoin d’une formation commerciale plus globale et a postulé à la Yale School of Management après avoir lu à ce sujet dans un magazine. Un peu à sa grande surprise – puisque « c’était du jamais vu pour une bonne brahmane conservatrice du sud de l’Inde » d’aller seule à l’étranger – ses parents ont appuyé sa décision lorsqu’elle a été acceptée. Nooyi est arrivée dans le Connecticut en 1978, déterminée à réussir, décrivant son identité de femme immigrée comme son « plus grand moteur interne ».

Nooyi a travaillé comme réceptionniste pour joindre les deux bouts à Yale. Après avoir obtenu en 1980 à 24 ans une maîtrise en gestion publique et privée, elle a travaillé au Boston Consulting Group en tant que consultante en stratégie pendant six ans. Elle a épousé son collègue consultant Raj K Nooyi en 1981. Les deux restent mariés et ont deux filles.

En 1986, Nooyi a rejoint la société de télécommunications Motorola, où elle a d’abord travaillé en tant que consultante interne dans l’équipe automobile avant de se tourner vers une planification d’entreprise plus large. En 1990, elle a de nouveau changé d’entreprise, cette fois pour l’entreprise suisse de machines ABB, où elle a dirigé la stratégie de l’entreprise, notamment en intégrant diverses divisions de produits autour d’un plan global cohérent. Elle a développé une réputation de penseuse stratégique à long terme et de communicante habile, et à peine 14 ans après avoir obtenu son diplôme de Yale, elle a été courtisée simultanément pour des postes de direction dans deux grandes entreprises mondiales : PepsiCo et General Electric. Elle a choisi Pepsi, apparemment parce que le PDG l’a convaincue qu’elle serait en mesure d’exercer une réelle influence.

En 1994, à 38 ans, Nooyi a commencé à travailler chez Pepsi, l’entreprise pour laquelle elle deviendra célèbre pour avoir dirigé. Contrairement à beaucoup de ses prédécesseurs au poste le plus élevé, elle n’a jamais travaillé dans les ventes, se concentrant plutôt dès le début sur la planification à long terme. Au fur et à mesure qu’elle gravit les échelons chez Pepsi, elle a joué un rôle déterminant dans l’élaboration de la stratégie mondiale, notamment en acquérant et en vendant des filiales. Elle a dirigé la vente de Yum! Brands (qui comprend les restaurants KFC, Taco Bell et Pizza Hut) en 1997 et les acquisitions de Tropicana en 1998, Quaker Oats en 2001 et Gatorade, également en 2001. Ces acquisitions ont consolidé les bénéfices et recentré PepsiCo sur le cœur de métier de boissons et collations.

En 2001, Nooyi a été promu président et directeur financier. Elle a poussé PepsiCo à ajuster ses activités pour répondre à ce qu’elle considérait comme une demande changeante des consommateurs pour une alimentation plus saine. Elle a également poussé PepsiCo à reconnaître la nécessité d’être une bonne entreprise citoyenne sur les questions environnementales, inventant le terme « Performance with a Purpose » comme nouveau mantra de Pepsi. Nommé PDG en 2006, Nooyi a dirigé Pepsi pendant 12 ans, période au cours de laquelle le bénéfice net annuel de l’entreprise a plus que doublé, passant de 2,7 milliards de dollars à 6,5 milliards de dollars. Ses conseils stratégiques ont été largement couronnés de succès, Pepsi offrant davantage d’options hypocaloriques et réduisant l’empreinte carbone de l’entreprise grâce à des emballages plus légers et à l’utilisation d’énergies renouvelables.

Un troisième pilier de « Performance with a Purpose » axé sur la rétention des talents dans l’entreprise, notamment par le biais d’un congé parental rémunéré pour les hommes comme pour les femmes. Nooyi a parlé franchement pendant ses années en tant que PDG des attentes irréalistes placées sur les femmes cadres qui sont également des soignantes. Elle a reconnu que son propre système de soutien comprenait sa mère, son mari et le personnel de PepsiCo. Nooyi a demandé au personnel d’autoriser sa fille à jouer à un jeu vidéo lorsqu’elle a appelé le bureau uniquement après avoir confirmé que ses devoirs et ses corvées étaient terminés.

Dans un livre récemment publié, My Life in Full (2021), Nooyi se concentre sur le thème de l’équilibre travail-vie personnelle, admettant qu’il y a eu de nombreuses fois où elle a senti qu’elle n’était pas à la hauteur en tant que mère. Le jour de la Saint-Valentin 2022, elle a publié une note à son mari Raj partageant le mérite de ses succès avec lui : « la vérité est qu’il n’y a rien de tel que de concilier travail et famille. C’est un acte de jonglage constant. Et souvent, ce sont les gens qui nous entourent – ​​comme nos partenaires de vie – qui rendent cette jonglerie possible. C’est un rappel que la famille n’est pas féminine. La famille est la famille.

Après avoir pris sa retraite de Pepsi, Nooyi continue de siéger à plusieurs conseils d’administration d’entreprises et d’organisations à but non lucratif. Son héritage en tant que brillante penseuse et stratège d’entreprise continuera probablement de croître.

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