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Rashida Tlaib

Rashida Tlaib

Rashida Tlaib

Rashida Tlaib, actuellement représentante démocrate du 13e district du Michigan, est une combattante. En tant que Detroiter de longue date et l’un des premiers Américains musulmans, ainsi que la première femme Palestino-américaine jamais élue au Congrès des États-Unis, Tlaib défend les questions qui affectent la classe ouvrière. Sentant que les interactions avec les électeurs sont sa «zone de confort», Tlaib dit qu’elle pense toujours à ses électeurs et à ses origines. 

Rashida Harbi Elabed est née le 24 juillet 1976 en tant qu’aînée de 14 enfants de Harbi Elabed et Fatima dans le sud-ouest de Detroit. Ses deux parents ont immigré aux États-Unis. Son père, né à Jérusalem-Est, a déménagé au Nicaragua avant d’émigrer aux États-Unis ; sa mère venait d’une petite ville de Palestine. Tlaib a grandi en parlant arabe à la maison et a appris l’anglais comme langue seconde. Elle a parfois agi en tant que troisième parent, aidant ses parents à changer les couches et à prendre soin de ses jeunes frères et sœurs tout en jonglant avec les devoirs et les activités scolaires. Ses deux parents ont travaillé extrêmement dur – ils ont chacun passé du temps à travailler sur la chaîne de montage de l’usine d’assemblage Flat Rock de Ford Motor Company – pour subvenir aux besoins de la famille, mais ce n’était pas toujours facile et Tlaib et sa famille ont connu la pauvreté en grandissant. 

Tlaib est devenue la première personne de sa famille à obtenir son diplôme d’études secondaires. Elle a obtenu son BA de la Wayne State University en 1998 et son JD de la Western Michigan University en 2004. Elle a épousé Fayez Tlaib en 1998 et le couple a eu deux fils. Lorsqu’ils ont divorcé en 2015, Tlaib a conservé son nom d’épouse. 

Après ses études de droit, Tlaib est allé à Dearborn, Michigan pour travailler pour le Centre communautaire arabe pour les services économiques et sociaux (ACCESS). Travailler pour des causes arabes était important pour elle, non seulement à cause de sa famille, mais à cause de sa religion. En tant que musulmane observatrice, Tlaib a compris de première main la discrimination et les difficultés auxquelles sont confrontés les autres membres de sa communauté. Enfant, elle a été victime d’intimidation et elle a également vu sa mère harcelée parce qu’elle portait un hijab – un foulard traditionnel – à l’épicerie.  

En 2008, Tlaib a été encouragé à briguer un siège à l’Assemblée législative de l’État du Michigan par Steve Tobocman. Tobocman avait rencontré Tlaib alors qu’elle travaillait chez ACCESS, puis l’avait embauchée pour travailler pour lui lorsqu’il est devenu chef de file démocrate. Il voulait qu’elle se présente pour son siège, mais elle avait d’abord besoin d’être convaincue. Elle a remporté sa primaire avec 44% des voix et a remporté les élections générales, devenant ainsi la première femme musulmane à siéger à la législature de l’État. En tant que représentante de l’État, Tlaib s’est battue sans relâche pour son district. Elle a organisé la campagne We Have a Right to Breathe, qui visait à retirer les semi-remorques polluants des rues du quartier. Lorsque les électeurs ont commencé à se plaindre d’une poussière noire qui recouvrait la berge de Detroit et soufflait dans leurs maisons et les parcs locaux, elle a appelé à des inspections. Lorsque le département de la qualité de l’environnement du Michigan a dit aux résidents que tout allait bien et qu’il n’y aurait pas d’inspections, Tlaib a elle-même prélevé des échantillons et les a fait tester ; ils se sont avérés cancéreux et elle a obtenu que l’État nettoie la berge. 

Après avoir servi trois mandats à la législature de l’État du Michigan, Tlaib est allé travailler comme avocat pour le Sugar Law Center for Economic and Social Justice, une organisation libérale à but non lucratif qui “cherche à autonomiser les personnes, les familles et les communautés à faible revenu”. Pendant son séjour, Tlaib a travaillé sur un certain nombre de problèmes, notamment en essayant de lutter contre les émissions à la raffinerie de pétrole de Marathon. 

En 2018, il y avait un siège ouvert pour représenter le 13e district du Michigan au Congrès des États-Unis. Le quartier englobe la ville de Detroit et certaines des zones environnantes, et Tlaib a décidé de jeter son chapeau dans le ring. Elle n’était pas la favorite de la primaire démocrate pour le siège et ne s’attendait pas à gagner, mais elle l’a fait par moins de 1 000 voix. Elle a ensuite remporté le siège. En tant que fière américano-palestinienne, Tlaib a utilisé une traduction anglaise de 1734 du Quaran (soi-disant achetée par Thomas Jefferson) et portait un thobe (une robe traditionnelle brodée) lors de sa cérémonie d’assermentation le 13 janvier 2019. Sa tenue d’assermentation Ce choix a inspiré plusieurs femmes palestiniennes et américano-palestiniennes à tweeter des photos de leurs thobes en utilisant le hashtag #TweetYourThobe. Tlaib a été réélue à son siège au Congrès lors des élections de 2020. 

En tant que fière membre de “The Squad” – le nom du groupe croissant de femmes démocrates progressistes auto-identifiées qui siègent actuellement à la Chambre des représentants – Tlaib continue de se battre pour les problèmes qui affectent son district, dans lequel environ 30% des habitants vivent sous le seuil de pauvreté. En tant que « fille avec un porte-voix » autoproclamée, elle défend l’augmentation du salaire minimum, l’assurance-maladie pour tous, la réforme de l’immigration, les droits civils et les droits environnementaux.  

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