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Edith Wharton

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Edith Wharton est une écrivaine américaine née en 1862 à New York. Issue d’une famille aisée et cultivée, elle grandit dans un milieu cosmopolite et raffiné, où elle se passionne pour la littérature, l’art et les voyages. Elle épouse en 1885 Edward Wharton, un banquier fortuné, mais leur mariage est malheureux et ils divorcent en 1913. Edith Wharton s’installe alors en France, où elle restera jusqu’à sa mort en 1937.

Edith Wharton est l’auteure de nombreux romans, nouvelles, essais et mémoires, qui lui valent une grande renommée et plusieurs distinctions littéraires, dont le prix Pulitzer en 1921 pour son roman The Age of Innocence. Ses œuvres sont marquées par une analyse fine et lucide de la société américaine de son époque, notamment de la haute bourgeoisie new-yorkaise dont elle fait partie. Elle y dépeint les conventions sociales, les conflits moraux, les aspirations et les frustrations de ses personnages, souvent confrontés à des choix difficiles entre l’amour et le devoir, la liberté et le conformisme, la tradition et le progrès.

Edith Wharton est aussi une femme engagée et généreuse, qui s’implique activement dans la cause des réfugiés et des blessés pendant la Première Guerre mondiale. Elle crée plusieurs organisations caritatives, dont l’American Hostels for Refugees et l’American Committee for Devastated France. Elle reçoit la Légion d’honneur en 1916 pour son action humanitaire. Elle entretient également des amitiés avec de nombreux écrivains et artistes de son temps, comme Henry James, Marcel Proust, Jean Cocteau ou André Gide.

Edith Wharton est une figure majeure de la littérature américaine du début du XXe siècle. Ses romans sont encore lus et étudiés aujourd’hui pour leur richesse stylistique, leur profondeur psychologique et leur portée sociale. Elle est considérée comme une pionnière du réalisme social et une représentante du courant naturaliste. Elle a influencé de nombreux auteurs, comme F. Scott Fitzgerald, Ernest Hemingway ou Virginia Woolf.

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