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Mary Roberts Rinehart

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Mary Roberts Rinehart est une écrivaine américaine née le 12 août 1876 à Pittsburgh, Pennsylvanie (États-Unis), décédée le 22 septembre 1958 à New York (États-Unis). Souvent surnommée la « Agatha Christie américaine », elle est considérée comme l’une des pionnières du roman policier aux États-Unis. Elle est également l’inventrice du style narratif « si j’avais su » et de la célèbre formule « le majordome l’a fait », bien qu’elle ne l’ait jamais utilisée telle quelle dans ses œuvres.

Rinehart commence à écrire pour subvenir aux besoins de sa famille après que son mari, un médecin qu’elle avait rencontré lors de ses études d’infirmière, a perdu toutes ses économies dans le krach boursier de 1903. Elle publie sa première nouvelle en 1903 et son premier roman policier, L’Escalier en colimaçon, en 1908. Ce livre connaît un succès immédiat et lance sa carrière d’auteure à succès. Elle écrit plus de 50 romans et recueils de nouvelles, ainsi que des pièces de théâtre et des articles pour des magazines populaires comme The Saturday Evening Post. Ses histoires mêlent souvent humour, romance et suspense, avec des personnages féminins forts et indépendants.

Rinehart est aussi une femme d’aventure et une journaliste engagée. Elle voyage à travers le monde, notamment en Europe, en Afrique et en Asie, et rapporte ses impressions dans des livres de voyage. Pendant la Première Guerre mondiale, elle se rend sur le front belge pour témoigner des horreurs du conflit et soutenir les soldats blessés. Elle est l’une des premières femmes à accomplir ce genre de reportage. Elle s’implique également dans la vie politique de son pays, soutenant notamment le droit de vote des femmes et la candidature du président Franklin D. Roosevelt.

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Rinehart meurt en 1958 à l’âge de 82 ans, après avoir survécu à un cancer du sein et à une tentative de meurtre par son domestique en 1947. Elle laisse derrière elle une œuvre prolifique et variée, qui a influencé de nombreux auteurs de romans policiers et qui continue à être lue et appréciée par des millions de lecteurs.

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